Anorexia Nerviosa: Pautas para padres

Anorexia Nerviosa: Pautas para padres

EL OBJETIVO es conectar con la enferma (o enfermo) para contribuir a que reaccione, tome un papel activo en el tratamiento y se cure.

ES UN PROCESO LARGO de curación. Hay que estar preparados para ello. Puede durar tres, cuatro, seis, ocho o más años. Alguna enferma ha reaccionado y ha empezado a comer normalmente después de doce años de dejar de hacerlo. Esto no es más que el principio de la curación. Además hay que corregir las secuelas psíquicas.

LA DIRECCIÓN DEL PROCESO debe confiarse al psicólogo o al psiquiatra que asuma el caso. Los padres deben actuar como colaboradores del terapeuta, pero no intentar asumir el papel de éste.

NO HAY QUE CULPABILIZAR A LA ENFERMA, NI CULPABILIZARSE, aunque ahora se caiga en la cuenta de los errores cometidos. Ahora se cometerán otros, pero no hay que preocuparse cuando ya haya ocurrido -no conduce a nada bueno-, sino ocuparse en acertar en los pasos siguientes.

SI SE ENFERMA DE ANSIEDAD debido al problema de la hija, como es frecuente que le ocurra especialmente a la madre, hay que ponerse en tratamiento e intentar, aún más, controlarse para poder ser una ayuda para la hija enferma. Y hay que cuidar de NO DESANTENDER A LOS OTROS HIJOS; que no vean favoritismos, ni olvidos, sino esmero en que su hermana enferma sea normal como ellos. Así se les evitarán traumas psíquicos a ellos y que la enferma vea premiada su enfermedad y la mantenga.

PACIENCIA, SENSIBILIDAD, INTELIGENCIA, FIRMEZA, dentro del amor, que se supone, pero que hay que exteriorizar en afectividad, es lo que se requiere para captar los mensajes indirectos. Lo que la enferma no expresa con palabras, porque así no quiere, ni sabe, ni puede expresarlo. No hay que desaprovechar esos mensajes sin palabras. Ese dejarse ver, esa presencia, dicen mucho de su petición de ayuda, de que se le diga otra vez lo que rechazaba de palabra.

QUE SEA SIEMPRE VERDAD lo que se les diga. Esto es fundamental. Y lo que se les promete se debe cumplir siempre. No hay que prometer nada que no se deba o no se pueda cumplir. Sólo faltaría aumentar su desconfianza, su inseguridad y su falseamiento de la realidad.

JAMÁS HAY QUE DECIRLES QUE ES NECESARIO QUE “ENGORDEN” para curarse, sino que deben recuperar parte de lo mucho que han perdido, la parte que les lleva a la normalidad. Hay que decírselo así, porque es verdad y porque les relaja algo del agobio de la ansiedad y del enorme miedo obsesivo que les da engordar.

EN CADA RECUPERACIÓN parcial de peso, hay que volver a reforzarlas para que la soporten y no se desmoronen por ese miedo a engordar, sino que la asuman e incluso la acojan como un éxito personal y una base para esforzarse en subir otro peldaño.

CON RAZONES Y AFECTOS hay que ir consiguiendo que corrijan todos sus pensamientos erróneos. A veces, para desmontar una sola idea extraviada, habrá que estar hablando con la hija durante horas. Y luego, volver a empezar.

NUNCA TIRAR LA TOALLA. Intentarlo siempre de nuevo. No hay que dejarse superar por el agobio de la enfermedad de la hija, ni por la sensación de incapacidad para afrontar la situación. Será, si no, la enferma la que tome las riendas de su problema y ahora del nuestro. Y se habrán invertido los papeles. No hay que llegar a eso: el padre ha de hacer de padre. Y la madre, de madre.

LOS  PADRES tienen un papel importantísimo. Cuando sea posible, deben dirigir en casa el proceso de liberación y autoafirmación de su hija. Lo que manda el médico en la consulta, hay que aplicarlo las veinticuatro horas del día de todos los días hasta la siguiente visita.

ESTAS ENFERMAS HAN DE RECUPERAR PESO PARA QUE LES EMPIECE A HACER EFECTO LA PSICOTERAPIA, como dicen con insistencia los psiquiatras y psicólogos que saben; y esto requiere, desde el primer mes, la serena firmeza de los padres para que coman. Hace falta un amor profundo y una inteligencia lúcida para emplear esa necesaria serena firmeza tan lejana de la impaciencia como del sentimentalismo sobreprotector, que tanto daño pueden hacerles. No se les debe privar de la autoridad paterna, ni escatimar razones.

SERÍA SOBREPROTEGERLAS, permitirles no comer lo que el médico les manda o dejar de mandárselo en casa, cuando llega la hora de la comida. La conflictividad va cediendo a medida que van comiendo. Si el primer día que le manda comer, cede el padre ante la reacción irracional de la enferma, triunfa la enfermedad y es derrotada la enferma. Si se mantiene firme el padre en mandarle que coma, la enferma come algo y en la siguiente comida se resiste menos, y cada vez se resiste un poco menos y come un poco mejor, cada vez con menos conflictividad, porque la realimentación las empieza a curar. No hay que ser perfeccionista y renunciar a que coman, si es disgustadas al principio.

EL LÍMITE está en que no hay que meterle la comida en la boca a la enferma: hay que conseguir que sea ella la que coma y eso cuando aún no puede ni quiere. Y lo que no está excluido, sino requerido, es mandárselo. Si no da resultado, puede y debe ocurrir que el médico ordene la hospitalización y entonces les colocan la sonda y así las alimentan aunque no quieran.

NO SON RESPONSABLES DE SUS MENTIRAS. Hay que decirles que no son actos inmorales, porque ellas están enfermas. Lo mismo que no son responsables de sus malos modos (muy frecuentes con su madre), ni de sus ideas e intentos de suicidio. Siendo verdad, hay que decírselo para sostener su autoestima y que no se hundan en complejos de culpabilidad o, por el contrario, en la permisividad de una conducta descontrolada.

EL COMPORTAMIENTO AUTÓNOMO Y RESPONSABLE DE LOS HIJOS es lo que es necesario fomentar, en especial, si están afectados por estos trastornos. Recordando que el fin de toda educación es que toda persona se comporte bien y lo haga autónomamente, porque quiere libremente el bien.

CULTIVAR SU AUTOESTIMA hasta que la remonten es esencial para su curación.

DEBEN SEGUIR CUMPLIENDO SUS TAREAS COTIDIANAS; no se les debe privar de ellas; pero sí combatir la desviación que puedan tener, sea hacia el perfeccionismo, o, en sentido contrario, hacia la dejadez.

TAMPOCO HAY QUE PRIVILEGIARLAS en el trato respecto a sus hermanos, o al que reciben sus amigas de sus padres. Nada de sobreprotección; si la ha habido ya es hora de rectificar este factor de riesgo y ahora de mantenimiento.

HAY QUE PROCURAR QUE NO SE AÍSLEN, que no desconecten y rompan con sus amistades. Son una ayuda muy poderosa. Porque el aislamiento al que tienden por la depresión y por todo lo demás es un nuevo factor agravante y de  mantenimiento de su trastorno.

Y HAY QUE CONSEGUIR QUE DEJEN DE GIRAR SOBRE SÍ MISMAS, autodestruyéndose cada vez más, sufriendo, haciendo sufrir y sufriendo por ello. Que no reduzcan ya más la belleza al cuerpo y el cuerpo a la delgadez. Que piensen que ser bella es ante todo ser una bellísima persona. Que se olviden de sí mismas y sean felices. Hay que decirles todo eso y que coman con normalidad. Decírselo en todas las formas y con todas las razones posibles.

LO QUE DÉ RESULTADO EN CADA MOMENTO PARA QUE REACCIONEN por sí mismas. Suplicárselo, rogárselo, ordenárselo o pactar con ellas. Apelar a lo personal y a lo familiar y social; a lo humano y a lo divino.

HAY QUE PREPARARSE PARA CONVIVIR CON LA ENFERMEDAD, si no mejoran, si no se curan y se hacen crónicas, a lo máximo que se puede aspirar es a que no empeoren más, a cuidados paliativos dentro de la enfermedad, aceptando todo lo que la enfermedad trae consigo, y aceptando su cronificación. Las recriminaciones empeoran la situación; y en cambio el afecto y la comprensión, el llevarse bien, la mejoran. Y al final hasta pueden entrar en vías de curación, a veces inesperadamente. Siempre hay lugar para la esperanza y HAY QUE PROCURAR QUE NO SE CRONIFIQUEN POR NO LUCHAR.

PAUTAS MÁS CONCRETAS

1.      La familia tiene que evitar temas de conversación relacionados con la comida, el aspecto físico de la paciente o la salud de la misma. Son temas que se tratan en la terapia que ha iniciado la paciente.
2.      Los padres son las personas que deciden los menús diarios, deben abstenerse de preguntar al paciente su opinión sobre este tema.
Ignorar los comentarios o protestas de la paciente, respecto a cantidades o contenidos antes, durante y después de las comidas.
3.      Intentar en la medida de lo posible que la paciente no entre en la cocina mientras se está preparando la comida.
4.      Procurar variar los menús, para que la paciente esté mejor nutrida y evitar que pueda acogerse a determinados alimentos que pueda llegar a ritualizar.
5.      Servir las cantidades a la paciente (siempre cantidades NORMALES), lo mismo que a los demás, para que no tenga la sensación de que la queremos “engordar”, ya que de hecho, no es el objetivo… el objetivo es que se alimente de la forma normal, para que su peso también sea normal. Esto se lo tenemos que recordar una y otra vez!
6.      Si existen diferencias de opinión entre los miembros de la familia (respecto al trastorno), discutirlos fuera de la presencia del paciente, o posponerlo para plantearlos en el grupo terapéutico de familias o ante su terapeuta.
7.      Animar a la paciente a rellenar a diario el registro alimentario.
8.      Si tenéis alguna duda, no dudéis en poneros en contacto con nuestro servicio – 93 790 85 96 (CRISTINA MARTÍNEZ).